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Hablemos del Agua

Desde “Aigua per al Sahel” queremos aprovechar el blog para hablar sobre algunos temas más “científicos” sobre el mundo del agua y la cooperación. Durante unos meses hablaremos del agua como recurso natural, de las implicaciones en la salud, en el género o en la seguridad alimentaria. Os explicaremos qué es un acuífero, cómo funciona el ciclo del agua, como se hace un pozo, o por qué la falta de agua potable afecta aún más a las niñas que a los niños. La primera entrada del blog la dedicaremos a hablar del agua y la gente de una manera más general.
Os damos seguidamente algunos datos importantes sobre el agua:

El dibujo de abajo muestra tres esferas azules que representan los volúmenes de agua de la Tierra en comparación con la medida de la Tierra. ¿No os sorprende que estas esferas de agua parezcan tan pequeñas? En realidad, son pequeñas porque las comparamos con la medida de la Tierra. El volumen de la esfera más grande, que representaría toda el agua, dentro y fuera de la Tierra, tendría aproximadamente 1.386.000.000 km3. La esfera mediana representa el agua dulce líquida que encontramos en ríos y lagos (agua superficial) y acuíferos (agua subterránea). Sí, toda esta agua es agua dulce, la que todos necesitamos cada día para vivir, pero gran parte de ella se encuentra bajo tierra y es difícil o imposible de extraer (“Aigua per al Sahel” se dedica a la extracción de agua mediante pozos en Burkina Faso). ¿Veis la burbuja más pequeña? Ésta representa el agua dulce de todos los lagos y ríos del planeta. La mayoría de las personas usamos el agua que proviene de esta esfera más pequeña que representa el agua superficial. El volumen de esta esfera es de 93.113 km3.

En Cataluña, en el 2010 se utilizaron 130 litros al día por persona (50 veces más que en Burkina Faso, por ejemplo). A pesar de que el agua superficial se utiliza más para suministrar agua potable y para regar los cultivos, las aguas subterráneas son vitales porque ayudan a mantener ríos y lagos llenos y además también proporcionan agua para personas en lugares donde el agua superficial es escasa como por ejemplo Burkina Faso.

Las condiciones climáticas hacen que el agua sea un bien escaso y mal distribuido. Unos 2000 millones de personas de 80 países de todo el mundo viven en zonas con escasez crónica de agua, y, a medida que las poblaciones humanas y animales vayan creciendo, la crisis será peor.

Aún así el derecho al agua es un derecho fundamental de todas las personas y todo el mundo tendría que tener agua suficiente, asequible, accesible físicamente, segura y apta para usos personales y domésticos.

Ahora os daremos algunos datos abre el acceso a este derecho fundamental: El mayor número de personas que no utilizan instalaciones de saneamiento viven en el África subsahariana y al sur de Asia. En el 2012, todavía el 11% de la población mundial (783 millones) no tenía el acceso a agua potable y segura. 2.500 millones de personas viven sin saneamiento básico. El 70% del agua dulce del mundo se utiliza en la agricultura, lo cual relaciona claramente la seguridad alimentaria y el acceso al agua.

Más datos sobre el agua y la gente: En el 2006, 7 de cada 10 personas sin acceso a un saneamiento eran habitantes rurales. Según las Naciones Unidas y UNICEF, una de cada cinco chicas en edad de ir a la escuela primaria deja de asistir, en comparación con uno de cada seis chicos. Un factor que explica esta diferencia es la carencia de instalaciones de saneamiento para las niñas que llegan a la pubertad. Las niñas también tienen más probabilidades de ser responsables de recoger agua para su familia, dificultando su asistencia en la escuela durante las horas lectivas.

Se calcula que 801.000 niños menores de 5 años sufren diarreas cada año, mayoritariamente en países en vías de desarrollo. Esto equivale al 11% de las 7.6 millones de muertos de niños menores de cinco años y significa que unos 2.200 niños mueren cada día como consecuencia de las enfermedades diarreicas. El agua de potabilidad dudosa, la insuficiente disponibilidad de agua para la higiene y la carencia de acceso al saneamiento aportan alrededor del 88% de las muertes por enfermedades diarreicas.
Durante los últimos 60 años, ha habido más de 200 acuerdos internacionales sobre el agua y 37 casos de violencia entre estados debido a este recurso (guerras del agua).
Bien, ya tenéis algunos datos con las que tomar conciencia sobre el agua y entender la necesidad y la importancia de la existencia de organizaciones como la nuestra, “Aigua per al Sahel”. En la próxima entrada del blog hablaremos del ciclo del agua.

 

Bibliografia

Marq De Villiers, The Fate of Our Most Precious Resource. New YorK, Houghton Mifflin, 2000
Clarcke Robin, Water: The internacional Crisis, Massachusetts MIT Press 1993
Prüss-Üstün A., Bos, R., Gore, F. & Bartram, J. 2008. Safer water, better health: costs, benefits and sustainability of interventions to protect and promote. World Health Organization, Geneva.
World Health Organization and UNICEF. Progress on Drinking Water and Sanitation: 2012 Update. United States: WHO/UNICEF Joint Monitoring Programme for Water Supply and Sanitation; 2012.
Liu L, Johnson HL, Cousens S, Perin J, Scott S, Lawn JE, Rudan I, Campbell H, Cibulskis R, Li M, Mathers C, Black RE; Child Health Epidemiology Reference Group of WHO and UNICEF. Global, regional, and national causes of child mortality: an updated systematic analysis for 2010 with time trends since 2000. Lancet. June 2012

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